PULPO DUMBO: el “elefante” de las profundidades oceánicas

Su peculiar nombre deriva de las aletas que tiene en la cabeza y que se asemejan a orejas flotantes.

El Pulpo Dumbo es una criatura marina que despierta curiosidad y asombro. Este cefalópodo, que reside en las profundidades ocultas del océano, se distingue de sus parientes por unas características muy peculiares. Su nombre, “Dumbo”, proviene de las grandes aletas que se asemejan a orejas, ubicadas en la parte superior de su cabeza, que recuerdan al querido personaje de Disney, Dumbo el elefante volador. Estas aletas no solo le dan un aspecto distintivo, sino que también son fundamentales para su locomoción en el agua.

El pulpo abisal que parece un elefante volador

El Pulpo Dumbo fue descubierto en el año 1999, en aguas de Nueva Zelanda y poco se sabe de él. Este cefalópodo es junto al pulpo transparente, de los pulpos más curiosos hasta ahora descubiertos. Tiene los ojos grandes y el cuerpo en forma de campana, con dos grandes aletas en forma de orejas que le dan esa apariencia tan peculiar.

Video courtesy of The Hidden Ocean 2016: Chukchi Borderlands, Oceaneering-DSSI.

Este animal se encuentra típicamente a profundidades que oscilan entre los 1,600 y 4,000 metros bajo la superficie del océano, donde la luz solar no penetra. Las condiciones en esta zona abisal son extremas, con temperaturas muy bajas y presiones altas, un ambiente inhóspito para muchos otros tipos de vida marina.

En cuanto a su tamaño, el Pulpo Dumbo no deja de sorprender. Se cree que existen varias especies, que alcanzan un promedio de 20 a 25 centímetros, aunque otros ejemplares pueden ser más grandes, llegando hasta los dos metros.

Su cuerpo gelatinoso y de forma globular se complementa con ocho tentáculos cortos y flexibles. Las “orejas” que le dan el nombre son dos grandes aletas que sobresalen de su cabeza.

¿De qué se alimenta el pulpo Dumbo?

El Pulpo Dumbo tiene hábitos alimenticios intrigantes, principalmente carnívoros. Se alimenta de crustáceos, moluscos y gusanos. Utiliza su habilidad de camuflaje y sus tentáculos ágiles para emboscar o atrapar a sus presas, aprovechando el elemento sorpresa en el oscuro fondo oceánico.

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La manera en la que del Pulpo Dumbo se desplaza es tan peculiar como su apariencia. A diferencia de otros pulpos que expulsan agua para propulsarse, el Pulpo Dumbo utiliza principalmente sus aletas en forma de oreja para moverse. Esta forma de natación es eficaz energéticamente y eficiente, permitiéndole desplazarse a través del agua con movimientos suaves y ondulantes que son tan elegantes como prácticos.

¿Qué sabemos de este extraño y esquivo animal?

Image courtesy of the NOAA Office of Ocean Exploration and Research, Windows to the Deep 2018

El ciclo de vida del Pulpo Dumbo comienza con un proceso único de desove, donde las hembras depositan sus huevos en la seguridad de la oscuridad profunda. Estos huevos se adhieren a la parte inferior de rocas o en cavidades protegidas hasta que eclosionan. La duración desde que el huevo es puesto hasta la madurez no está completamente documentada, debido a la dificultad de observar estas criaturas en su entorno natural.

El Pulpo Dumbo, no se considera actualmente en peligro de extinción. Sin embargo, el estado de conservación de cualquier especie que habite en las profundidades oceánicas es difícil de determinar con precisión por la escasez de datos detallados. Las actividades humanas, como la pesca de profundidad y la minería submarina, potencialmente amenazan su hábitat. Las iniciativas actuales de investigación se centran en entender mejor al Pulpo Dumbo y las características del ecosistema abisal en el que vive.

El este extravagante animal marino es más que una mera curiosidad del océano profundo; es un claro ejemplo de la inexplorada biodiversidad marina. Es una razón más que nos recuerda la necesidad de proteger los hábitats marinos más profundos que, aunque remotos y menos visibles, son esenciales para el equilibrio ecológico del planeta.

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