RUTA BAÑOS DE POPEA: el paraíso escondido en Córdoba

Una ruta circular y familiar llena de naturaleza e historia en sierra Morena

En la provincia de Córdoba, cercano a Santa María de Trassierra, se esconde un tesoro natural conocido como los Baños de Popea. Esta ruta de senderismo te sumergirá en paisajes impresionantes, atravesando encinares, arroyos y cascadas hasta llegar al hermoso Arroyo Bejarano. La belleza natural de este lugar te dejará sin aliento.

Los Baños de Popea no son solo un destino, sino una escapada a un mundo mágico, oculto en las profundidades de la Sierra Morena en Andalucía. Este tesoro aguarda a todos aquellos que desean desconectarse del bullicio diario y sumergirse en un entorno de belleza natural incomparable. Un rincón privilegiado, donde la historia y la naturaleza se entrelazan.

En otros post ya os hemos hablado de otras rutas fluviales de esta comunidad como la del río Cerezuelo en Cazorla o la ruta de los Alcornocales en la Selva de Cádiz, pero hoy nos centramos en Córdoba y la Sierra Morena.

¿Por qué visitar los Baños de Popea en Córdoba?

Cascadas cristalinas que descienden suavemente entre verdes bosques, creando pozas naturales perfectas para refrescarte en los días calurosos de verano. Un escenario ideal, testimonio viviente de la rica historia cultural de Córdoba, con rutas de senderismo bien señalizadas que invitan a explorar la diversidad del paisaje que cambia con cada estación, ofreciendo siempre algo nuevo a descubrir. Desde el suave murmullo de las aguas que corren entre rocas milenarias, hasta el canto de las aves que habitan el espeso follaje, cada paso por este lugar es un deleite sensorial.

Ruta senderista de los Baños de Popea: una aventura accesible para todos

Este recorrido de aproximadamente 7 kilómetros es una invitación a descubrir los secretos mejor guardados de la Sierra Morena, accesible para todos los amantes de la naturaleza, sin importar su nivel de experiencia.

El punto de partida es la pintoresca pedanía de Santa María de Trassierra, a 15 kilómetros de Córdoba. Aquí, puedes aparcar cerca de la plaza del pueblo, donde verás señalizaciones claras que marcan el inicio del sendero hacia los Baños de Popea. Esta ruta nos adentra en un mundo de paisajes rurales únicos, rodeados de montañas y vegetación exuberante.

El sendero está flanqueado por una rica y variada biodiversidad. A cada paso, flores silvestres y aves esquivas acompañan nuestra ruta junto al aire puro del bosque mediterráneo. Alcornoques, encinas y madroños dan sombra en el camino. En las horas más frescas del día es posible que encuentres buitres en el cielo y algún jabalí esquivo entre los arboles. Tras aproximadamente 2 kilómetros de sendero plano y accesible llegaremos a los Baños de Popea.

Baños de Popea
Las pozas de Popea son ideales para un baño refrescante en aguas cristalinas

Los Baños de Popea, la emperatriz romana

La llegada a los Baños de Popea revela un conjunto de pozas naturales alimentadas por cascadas, que son el corazón de esta ruta. La historia cuenta que el nombre de estos baños podría derivar de Popea Sabina, la esposa del emperador Nerón, famosa por sus baños en leche de burra, aunque es más probable que el nombre provenga de la transformación local del término “popa”, que se refiere a la parte trasera o posterior, probablemente relacionado con la ubicación de las pozas al final del curso de agua.

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De lo que los historiadores no tienen dudas es de que estas aguas han sido un punto de encuentro desde tiempos romanos y ampliamente utilizadas por sus propiedades terapéuticas hasta la actualidad. Este lugar es ideal para descansar y, si el clima lo permite, refrescarte en las aguas cristalinas.

Molino del Molinillo: un lugar lleno de historia

Molino Molinillo
Ruinas del Molino Molinillo

Continuamos nuestra ruta, río arriba, por un camino con una leve pendiente y algo más pedregoso durante 1,5 kilómetros más. La vegetación poco a poco se va haciendo más densa y el sonido del agua es constante.

Tras una media hora llegarás a uno de los puntos más fotogénicos del camino: El Molino Molinillo. Un antiguo molino, testigo silencioso de un pasado donde la naturaleza y el hombre trabajaban en armonía.

El Molino Molinillo es un ejemplo sobresaliente de la arquitectura hidráulica tradicional en la región de Andalucía. Se construyó durante el período medieval, y era parte de una red más amplia de molinos. Esto no solo evidencia la habilidad técnica de la época, sino también la importancia de la agricultura y la autosuficiencia local en la economía rural de entonces.

Por otro lado, también actuaba como un centro social para la comunidad cercana, siendo un punto de encuentro para los agricultores locales y sus familias, lo que reforzaba los lazos comunitarios y facilitaba el intercambio de bienes y servicios.

A lo largo de los años, el Molino Molinillo ha sufrido el desgaste natural y la obsolescencia. Sin embargo, esfuerzos recientes por parte de grupos de conservación histórica y ambiental han ayudado a restaurar y preservar este sitio para que las futuras generaciones puedan apreciar su significado histórico y cultural. La restauración también ha permitido que este sitio funcione como un recurso educativo, ilustrando las técnicas históricas de gestión del agua y producción de alimentos.

Cascada Baños de Popea
Pozas y cascada de los baños de Popea

Descubriendo el Puente de los Arcos

A unos 15 minutos andando encontramos otro atractivo histórico de esta ruta: el Puente de los Arcos, una estructura que data de la época del Imperio Romano y que ha sido crucial para cruzar el arroyo que alimenta las pozas.

Este puente es un testimonio del legado romano en la región, y ha sido restaurado en varias ocasiones a lo largo de los siglos para preservar su integridad y utilidad. Construido con piedra local, el puente presenta tres arcos robustos que permiten el paso sobre el arroyo. Estos arcos son de diferentes tamaños, siendo el central el más grande y están compuestos de piedras locales talladas. Este puente no solo es una estructura funcional sino también un elemento estético en el paisaje natural de Sierra Morena, proporcionando un lugar perfecto para la contemplación y la fotografía.

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Arco romano
Arcos romanos y senderos históricos completan la ruta

Desde este punto continuamos la ruta circular de los Baños de Popea de vuelta hacia Santa María de Trasierra a unos 2 kilómetros. Este retorno ofrece una última oportunidad para disfrutar de las vistas panorámicas del valle y los picos circundantes.

Consejos para disfrutar plenamente la Ruta de los Baños de Popea

La ruta a los Baños de Popea es mucho más que una simple caminata. Es una oportunidad única de desconectar de la rutina y sumergirse en la belleza de la provincia de Córdoba. La frescura del agua, la vegetación frondosa y los paisajes impresionantes te invitan a disfrutar de una escapada perfecta en contacto con lo natural. Aquí te dejamos unos pequeños consejos que aunque puedan parecer obvios son indispensables si quieres disfrutar de la ruta:

  • Llevar calzado cómodo y adecuado para la caminata ayudará a disfrutar de la ruta sin molestias.
  • En cuanto a la vestimenta, es aconsejable llevar ropa ligera y transpirable, que te permita moverte con facilidad y adaptarte a las condiciones climáticas. No olvides llevar también una chaqueta impermeable en caso de lluvia.
  • Es recomendable llevar gorra o sombrero para protegerte del sol, así como gafas de sol y protector solar para evitar quemaduras.
  • No olvides llevar agua suficiente para mantenerte hidratado durante el recorrido, especialmente en días calurosos.
  • Se recomienda llevar algo de comida ligera para reponer energías y disfrutar de un pequeño picnic en contacto con la naturaleza.
  • Respetar el entorno natural es fundamental, por lo que es importante no dejar residuos ni alterar la flora y fauna del lugar. No olvides llevar una bolsa para recoger tus residuos.
  • Siempre es aconsejable informarse sobre las condiciones meteorológicas antes de emprender la ruta, para poder prepararse adecuadamente y disfrutar al máximo de la experiencia.
  • La compañía de familiares o amigos mientras recorres este paraíso escondido en Córdoba añade un toque especial a la experiencia. Juntos, podréis maravillaros ante la belleza natural que os rodea, compartiendo momentos inolvidables de conexión con la naturaleza.

Puntos de señalización para una experiencia segura y completa

Señalización Baros de Popea
Una ruta bien señalizada y cómoda

La ruta hacia los Baños de Popea cuenta con una excelente señalización a lo largo del recorrido, lo que facilita la orientación de los senderistas y garantiza una experiencia segura. Los puntos de información incluyen indicaciones claras de dirección, avisos sobre posibles peligros en el camino y señales informativas sobre los puntos de interés cercanos. También hay paneles con información sobre la flora y fauna. De esta manera, los excursionistas pueden seguir el camino de forma sencilla y sin riesgos, disfrutando plenamente de la naturaleza.

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